Solkysten Old English Sheepdog - Historien
3626
page-template-default,page,page-id-3626,ajax_updown_fade,page_not_loaded

Historien

Ingen kan med sikkerhet si hvor rasen Old English Sheepdog (OES) kommer fra. Det finnes derimot mange teorier. Noen mener at det er en ren engelsk rase. Det har helt sikkert vært gjeterhunder i England like lenge som man har drevet med gjeting av sauer i landet, og det er nok veldig lenge.

Historieforskere har derimot forskjellige meninger om opprinnelsen til rasen. Noen hevder at OESen stammer fra den himalaiske hyrdehunden, en stor ulvelignende hund som skulle være opphavet til sheepdogen. En annen kandidat er den russiske sauehunden Owtcharka, en hund med likhet i type, pels og farge til OESen, men mye større.

De ungarske rasene Puli, Komondor og Kuvasz, den polske Owczarek Nizinny, den franske Briard, den italienske Maremma og den skotske Bearded Collie er alle raser som kan være forfedre for Old English Sheepdog. Samtlige har typiske gjeterhundstemperament og karakter. Hundene ble avlet for egenskaper som intelligens, trofasthet, stedsans og en kraftlig kroppsbygning. De ble brukt til forskjellige gjeterarbeid i vekslende terreng.

Det eldste bildet vi har av en OES-lignende hund er et oljemaleri av Gainsborough fra 1771 som viser Hertugen av Buccleuch med armene rundt en hund s om ser ut til å være en Old English sheepdog. Et maleri fra 1835 av Sidney Cooper viser et portrett av en hund som uomtvistelig er en OES.

OESen ble tidligere brukt som arbeidshunder av gjetere og bønder som drev dyr til markedene, i sydøst England. De hadde liten interesse i hundens utseende, bare i arbeidseffektiviteten. Et av de første navnene til OES var «The Sussex Sheepdog». Old English Sheepdogens talent og utholdenhet passet godt til å drive sauer, kveg og hester til Smithfield markedet i London. Andre tidlige navn var derfor The Smithfield Cur og Cotswold Sheepdog.

Fra gammelt av har alle størrelser av rasen vært like verdifulle og nyttige. Da de små ble brukt til gjeting, de store til vakthold og de i mellom ble brukt til begge deler. Hundens kraftige pels beskyttet godt mot været, den var god og varm om vinteren og kjølig i sommervarmen. Den gjorde også at eventuelle angripere fikk munnen full av pels. Pelsfargen var den samme som sauenes, noe som virket beroligende på dem. Navnet Old English Sheepdog ble gitt i 1893.

Kallenavnet ”Bobtail” fikk rasen fordi bøndene kuperte halene for å unngå hundeskatt på disse arbeidende hundene. Denne skikken som var et av de spesielle trekk ved rasen ble i 1888 tatt med i den offisielle rasebeskrivelsen. Fra 1. juli 1988, hundre år senere, ble det innført kuperingsforbud for alle raser i Norge. Senere har mange land fulgt etter, i 2006 endelig også Storbritannia.

Hvis du er interessert i det historiske aspekt ved OES, kan vi anbefales Ray Owens bok: The Very Old English Sheepdog. Her har han samlet 45 gamle historier om denne fantastiske hunden og en utrolig masse flotte bilder.

Mange mener at den russiske Owtcharka kan være en av forfedrene til dagens OES.
Mange mener at den russiske Owtcharka kan være en av forfedrene til dagens OES.

Cotswold sauene gav navn til de tidligere Cotswold Sheepdogene.
Cotswold sauene gav navn til de tidligere Cotswold Sheepdogene.

Old English Speedogen Ch. Reculver Little Rascal eid av Ann Arch. (Foto: Sally Anne Thompson)
Old English Speedogen Ch. Reculver Little Rascal eid av Ann Arch.

Old English Sheepdogen har fortsatt gjeterinstinktene i god behold. Tross avl for eksteriør og familie. (Foto: Jørgen Brighel)
Old English Sheepdogen har fortsatt gjeterinstinktene i god behold. Tross avl for eksteriør og familie.